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Temple Church, la meravigliosa chiesa dei Cavalieri Templari

Se vieni a Londra non puoi non visitare Temple Church, la Chiesa del Tempio, una delle chiese più antiche e belle di Londra, famosa per il Codice da Vinci e per i misteri che avvolgono il Santo Graal.

Temple Church Londra
© Meraviglie di Londra

La Chiesa circolare fu costruita dai Cavalieri Templari, l’ordine dei monaci crociati fondato per proteggere i pellegrini diretti in Terra Santa nel XII secolo, e fu consacrata nel 1185 dal patriarca di Gerusalemme.

Fu progettata per ricordare il luogo più sacro del mondo dei crociati, la Chiesa rotonda del Santo Sepolcro proprio a Gerusalemme, e si divide ora in due parti: la Rotonda e il Presbiterio.

La Chiesa circolare fu il primo edificio gotico in Inghilterra ed ora una delle sole quattro chiese rotonde normanne ancora in funzione.

Purtroppo la chiesa fu bombardata nel 1941 e gran parte di essa fu ricostruita.



Temple Church Londra
© Meraviglie di Londra

Il biglietto d’ingresso costa 5 sterline ed all’interno troverai le effigi in pietra dei nove cavalieri templari a grandezza naturale, oltre alla galleria superiore da dove potrai scattare delle bellissime foto.

Ma quello che forse non sai, è che la prima ‘casa’ dei Templari, non fu questa, ma in realtà si trovava qui vicino, proprio accanto alla stazione di Holborn. Esattamente a Templar House, fu proprio qui che i Templari fondarono la prima chiesa rotonda, prima di spostarsi all’attuale Temple Church.


Hai mai notato queste incredibili e buffe figure grottesche sulle pareti della navata della Rotonda?

Figure Grottesche Temple Church
© Meraviglie di Londra

L’origine di queste figure rimane un mistero affascinante. Ma apparantemente ci sono due teorie sulla loro origine. La prima teoria suggerisce che alcuni stonemason, che possiamo tradurre come scalpellini, le abbiano create come semplici elementi decorativi per puro divertimento. Altri invece ritengono che siano state installate nell’Ottocento, forse per rappresentare e insegnare lezioni bibliche o come mezzo per allontanare gli spiriti maligni. La verità è che nessuno lo sa con certezza.


Ma ora ti svelo un’altra caratteristica affascinante di Temple Church, che pochi notano e conoscono. Mentre salirai sulla galleria superiore, ti imbatterai in una misteriosa stanzetta con due minuscole finestre che si affacciano sull’interno della chiesa. Questo era presumibilmente un luogo di isolamento, una cella penitenziale utilizzata per chiunque disobbedisse all’ordine dei Templari. Qui, in questa rientranza di pietra in fondo alle scale, si pensa che venisse lasciato pane e acqua al prigioniero che era tenuto in catene. Si narra che il cavaliere Walter Bacheler sia stato lasciato morire di fame qui per aver sfidato il Maestro del Tempio.

Cella Penitenziale Temple Church
© Meraviglie di Londra

Se sei curioso, puoi guardare il video di Temple Church parte 1 su TikTok, Instagram, Twitter e Linkedin!

Guarda anche la seconda parte su TikTok, Instagram, Twitter e Linkedin.


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